Découvrez le canal Rideau

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Que vous soyez familier avec la ville d’Ottawa ou que vos soyez sur le point de la visiter pour la toute première fois, vous avez certainement déjà entendu parler du célèbre canal Rideau. Ce canal unique est si bien ancré dans la vie des habitants d’Ottawa comme de ses touristes, que vous ne pouvez faire autrement que de prendre un instant pour le contempler lors de votre prochaine visite de la capitale Canadienne.

Le canal Rideau relie la ville d’Ottawa à la ville de Kingston, représentant une voie navigable de 202 kilomètres, dont 19 ont été construits par l’homme. Il comprend des sections des rivières Rideau et Cataraqui, ainsi que quelque lacs. Le canal compte 49 écluses, qui sont actionnées manuellement. Sa construction a été achevée en 1832, ce qui en fait le plus vieux système de canaux encore fonctionnel en Amérique du Nord.

Il a été conçu et construit par l’Empire Britannique, qui constitue aujourd’hui le Canada, dans un objectif d’approvisionnement militaire. Des attaques et des invasions de la part des États-Unis étaient à craindre, à cette époque. Cependant, le canal n’a jamais été utilisé pour son but premier, puisque les attaques redoutées n’ont jamais eu lieu.

Aujourd’hui, le canal Rideau n’est pas seulement qu’une voie navigable reliant plusieurs villes entre elles; il est également un attrait touristique important ainsi qu’une fierté inestimable pour ceux qui le fréquentent chaque jour.

Durant la belle saison, en plus de pouvoir faire un tour de bateau sur le canal, il est plaisant de prendre une marche sur ses rives, ou encore de s’y promener en patin à roues alignées ou à vélo. Des entreprises de location fournissent d’ailleurs aux touristes comme aux résidents tout ce dont ils ont besoin pour une balade agréable, incluant un casque de protection et des cartes de la région.

D’autres entreprises permettent de faire la location de pédalos, de canots et de kayaks afin d’explorer les eaux du canal à sa guise. D’autres offrent des excursions en bateau, avec un guide qui relate des faits importants de l’histoire du canal et de la ville, dans au moins deux langues.

Ceux qui visitent Ottawa en août peuvent participer au Rideau Canal Festival, un festival qui célèbre le canal avec des tours en bateau, de la musique, des tours à vélos et des expositions d’art et de photographies. Plusieurs activités sont organisées spécialement pour les enfants.

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En hiver, la section du canal qui traverse Ottawa se transforme en la plus grande patinoire du monde, avec une longueur de 7,8 kilomètres. Il s’agit alors d’une attraction touristique majeure dans la région. Les eaux glacées du canal deviennent le théâtre du festival Bal de Neige d’Ottawa, ainsi que des activités de petits kiosques qui vendent des délicieuses queues-de-castor.

De plus, hiver comme été, de nombreux musées, galeries d’art, restaurants, cafés et boutiques sont situés à proximité du canal. Divers festivals et activités familiales sont organisés en tout temps, permettant à quiconque d’y passer des vacances enrichissantes au coeur de la capitale canadienne.

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