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Un nouveau casino Gettysburg, Pennsylvanie

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Un plan de construction d’un casino à proximité d’un site de guerre civile de Gettysburg a pris effet mardi. Le projet a pour ambition de créer un lieu à la fois touristique, par la création d’un casino mais également historique, par le fait d’être construit juste à coté d’un lieu historique, une ancienne bataille.

Bien que les opposants se rallient en criant « Save Gettysburg » (sauver Gettysburg), le fondateur de ce projet, David LeVan, défend son plan « Resort & Casino Mason Dixon » comme un concept capable de créer une affluence nouvelle de touristes sur des sites comme Vicksburg, le Mississippi, et Deadwood. Le projet pourra ainsi attirer de nouveaux touristes, de nouveaux investissements mais également de nouvelles recettes fiscales dans la zone de Gettysburg.

Mr LeVan a déclaré aux autorités des jeux d’argent de Pennsylvanie, à travers une présentation vidéo, que : «Mason Dixon pourra redynamiser la région en créant de nouveaux emplois et c’est une nouvelle occasion d’attirer les touristes ». Il a également présenté et commenté le projet par : «En agissant ainsi, nous pouvons soutenir l’économie et améliorer la qualité de vie de nos amis, de nos voisins et de nos clients ».

Le groupe qui a l’intention de construire le casino Mason Dixon, était à l’écoute des commentaires des directeurs de casino, des partisans et des opposants lors d’une réunion publique près de Gettysburg, parc national militaire.

Les opposants au projet ont répondu avec une vidéo polie, réalisé par le cinéaste Ken Burns et avec la participation des acteurs Sam Waterston et Matthew Broderick, lauréat du prix Pulitzer, et les résidents locaux, en suggérant que l’approbation du casino serait trahir le devoir du pays de protéger l’endroit où des soldats sont morts pour sauver la nation. « Nous vous demandons de refuser cette demande s’il vous plaît, afin de protéger notre héritage par le site de Gettysburg, » Le casino Mason Dixon est en compétition avec 3 autres casinos qui souhaitent également recevoir une licence pour le même site.

Le plan de 75 millions de dollars qui permettrait de transformer un hôtel et un centre de conférences situés à moins d’un kilomètre de la limite sud du parc, partage l’opinion des habitants. Sur certains panneaux il est possible de lire « No Casino » et « Pro Casino » à travers les fenêtres qui harpent les rues pittoresques de Gettysburg, et attire plus d’un million de touristes chaque année par ses boutiques et ses restaurants. Plus de 390 personnes ont pris part à la vidéo, incluant Richard Crozier, acteur à la barbe blanche, qui est venu vêtu en gris rappelant ainsi le Général Robert E.Lee.

Le projet n’est pas nouveau, Mr LeVan avait déjà tenté de gagner une licence de casino dans la région de Gettysburg mais le projet avait été rejeté en 2006 au milieu d’une tôlée locale.

Les opposants mentionnent également que la construction d’un casino ne ferait que dévaloriser la réputation du site qui attire les touristes dans la ville et ses environs à travers ses parcs de près de 6000 hectares où près de 160.000 soldats se sont battus pendant trois jours en 1863 – environ 50.000 d’entre eux tués, blessés ou capturés dans la plus sanglante des batailles que l’Amérique du Nord n’a jamais connu.

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